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Historias de edificios:
para curiosos de la arquitectura

Hoy queríamos recomendar un libro muy interesante de arquitectura para todos los públicos. Se trata de la historia de una selección de monumentos representativos de la arquitectura española, desde la prehistoria hasta hoy.

Cada capítulo explica las circunstancias sociales que influyeron en su génesis, así como las soluciones constructivas empleadas. El libro incluye una amplia colección de dibujos realizados por el autor: Ricardo Aroca Hernández-Ros, director, entre los años 1991 y 1999, de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Madrid, de la que actualmente es profesor Emérito, ha sido también decano del Colegio de Arquitectos de Madrid (COAM), del que es colegiado de honor.

“He procurado en esta obra hacer una selección de edificios que ilustren una serie de aspectos clave de nuestra historia, de las circunstancias sociales de distintas épocas; en cierta medida, la historia que yo hubiera querido que me contaran cuando los estudiaba”.

 

La arquitectura nos habla de la sociedad que la produjo, de sus necesidades, de sus ilusiones, creencias, estructuras de poder… Las historias van desde el acueducto de Segovia, pasando por la Alhambra de Granada, el museo del Prado, el frontón de Recoletos y acabando por el museo Guggenheim de Bilbao.

Ya lo dijo Octavio Paz: “La arquitectura es el testigo insobornable de la historia

 

Desde MODUS-VIVENDI, os deseamos un gran fin de semana primaveral.

El libro de la semana:
muerte y vida de las grandes ciudades

Hoy os aconsejamos este libro que nos está enseñando muchas cosas nuevas a pesar de que se editó por primera vez en 1.961 bajo el título original de The Death and Life of Great American Cities.

Cincuenta años después de su publicación, Muerte y vida de las grandes ciudades es, según el New York Times, «probablemente el libro más influyente en la historia de la planificación urbana». Jane Jacobs, columnista y crítica de arquitectura de principios de los años sesenta, afirmaba que la diversidad y la vitalidad de las ciudades estaban siendo destruidas por algunos arquitectos y urbanistas muy influyentes.



Popular no sólo entre profesionales, el libro es una fuerte crítica de las políticas de renovación urbanística de los años cincuenta, que destruían comunidades y creaban espacios urbanos aislados y antinaturales. Jacobs defiende la abolición de los reglamentos de ordenación territorial y el restablecimiento de mercados libres de tierra, lo que daría como resultado barrios densos y de uso mixto. Frecuentemente cita el Greenwich Village neoyorkino como ejemplo de una comunidad urbana dinámica. Riguroso, lúcido y deliciosamente epigramático, Muerte y vida es un programa para la gestión humanista de las ciudades. Sensato, documentado, ameno e indispensable.

Jane Jacobs (Scranton, 1916 – Toronto, 2006).

Divulgadora científica, teórica del urbanismo y activista político-social, su obra más influyente fue Muerte y vida de las grandes ciudades (1961), en la que critica duramente las prácticas de renovación urbana de los años cincuenta en EE.UU., cuyos planificadores asumieron modelos esquemáticos ideales que condujeron a la destrucción del espacio público. Con métodos científicos innovadores e interdisciplinares, Jacobs identificaba las causas de la violencia en lo cotidiano de la vida urbana, según estuviera sujeta al abandono o, por el contrario, a la seguridad y calidad de vida.

Paralelamente, la autora destacó por su activismo en la organización de movimientos sociales autodefinidos como espontáneos (grassroots), encaminados a paralizar los proyectos urbanísticos que entendía que destruían las comunidades locales. Primero en EE.UU., donde consiguió la cancelación del Lower Manhattan Expressway; y posteriormente en Canadá, a donde emigró en 1968 y donde consiguió la cancelación del Spadina Expressway y la red de autopistas que pretendían construirse.

 

 

Todo sobre la casa

“Nuestras casas saben bien cómo somos”
Juan Ramón Jiménez, Espacio

Con este título y esta frase se presenta el nuevo libro de Anatxu Zabalbeascoa (Barcelona, 1966), periodista e historiadora especializada en arquitectura, trabaja como crítica para el diario El País. En paralelo escribe periódicamente en el blog ‘Del tirador a la ciudad’ y es autora de varios libros de arquitectura, entre otros, Las casas del siglo (1998), Vidas construidas (1998) o Minimalismos (2001), todos ellos publicados por la Editorial Gustavo Gili.

Las bañeras, las cocinas y los tenedores esconden una historia. La vida privada dice tanto de una civilización como el análisis de sus batallas y contiendas. Todo sobre la casa desgrana, estancia por estancia, la evolución de la vivienda a lo largo de la historia y nos descubre el origen de nuestros arraigados hábitos domésticos.

Si los romanos comían acostados y durante la Edad Media se impuso la costumbre bárbara de comer sentado alrededor de una mesa, los reyes renacentistas, en cambio, solían comer solos frente a un numeroso séquito que permanecía de pie a su alrededor. Las primeras camas construidas eran estructuras elevadas para evitar humedades, corrientes y ratas, y más que un mueble destinado al descanso, para la nobleza medieval el lecho fue uno de los epicentros de la actividad social de la corte, donde se recibían visitas o se trataban asuntos de Estado. Los baños no gozaron de un espacio propio en la vivienda hasta bien entrado el siglo xx, cuando convergió la  generalización de las tuberías, el agua caliente y las doctrinas higienistas…

Este libro que os aconsejamos hoy es una crónica amena y apasionante de aquellos hechos que, como éstos, han configurado la evolución de la casa y de nuestros hábitos domésticos. Arquitectura, tecnología y vida privada confluyen en esta obra transdisciplinar que, partiendo de un análisis social y antropológico, nos narra la historia de seis espacios —baño, cocina, dormitorio, jardín, salón, comedor— para desvelarnos la evolución de nuestra propia cotidianidad. Por sus páginas no sólo desfilan Le Corbusier y Chippendale, el estilo Imperio y los jardines colgantes de Babilonia, sino también inventores y decoradores, políticos y monarcas, así como nobles, burgueses y campesinos.

El estudio de la autora discurre en paralelo a las potentes ilustraciones de Riki Blanco, que han sido minuciosamente creadas para este relato, y logran captar y trasladar al lector a ambientes pretéritos con excepcional agudeza.

 

 

Paisajes de la arquitectura japonesa

Paisajes de la arquitectura japonesa. Por Ramón Rodríguez Llera. Documentos Del Sol St. 1. 109 páginas. 2006. ISBN: 84-611-3567-9. Calificación 4 estrellas de 5.

Iniciamos con este post una nueva categoría sobre libros relacionados con el mundo de la arquitectura. Conforme vayamos leyendo obras, iremos publicando unas breves reseñas con nuestras impresiones sobre las mismas. El primero es este: Paisajes de la arquitectura japonesa.

Del Sol St. es una galería de arte de Santander que, aparte de su actividad de exhibición y promoción del arte, también edita una serie de libros dentro de la colección denominada como “Documentos Del Sol St.”.

El primero de éstos trata  sobre la arquitectura tradicional japonesa, sus fundamentos y su influencia sobre algunos arquitectos occidentales  como Bruno Taut y Frank Lloyd Wright. Consta de cuatro capítulos y de un apartado con referencias fotográficas y bibliográficas.

El libro introduce al lector en la cultura japonesa con el primer capítulo, en el que cuenta brevemente la historia de Japón. Con especial detalle explica la época de apertura al resto del Mundo durante el siglo XIX y su posterior y rápida occidentalización.

Villa Katsura (Japón)

El segundo y tercer capítulo nos habla de cómo los arquitectos occidentales empiezan a descubrir la arquitectura japonesa. Frank Lloyd Wright tuvo una especial relación con la cultura del país nipón, pues allí encontró la inspiración para el desarrollo de muchas de sus estrategias arquitectónicas y construyó el Hotel Imperial en Tokio, hoy desaparecido. Bruno Taut trabajó en Takasaki, donde produjo tres influyentes libros sobre la cultura y la arquitectura japonesas, desarrollando también diseños de muebles e  interiores.

El último capítulo destaca la importancia del paisaje, más concretamente, del jardín japonés como parte integrante e indivisible de la arquitectura japonesa.

Merece la pena intentar hacerse con un ejemplar de este libro. Es difícil, puesto que no se ha distribuido masivamente. Quizás sea posible conseguirlo contactando directamente con la galería.

¡Esperamos que disfrutéis de su lectura!

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